Estudiantes y profesores reflexionan sobre las experiencias de CSU Todos Santos Center

“Puedo decir definitivamente que, si no fuera por la presencia de CSU Todos Santos Center, no podría ser el anfitrión de una escuela de aprendizaje de campo en el extranjero en México,” dijo Shane Macfarlan, Ph.D., profesor asistente de antropología en la Universidad de Utah. “Era algo que siempre quise hacer.”

Para Macfarlan, el CSU Todos Santos Center eliminó las conjeturas sobre dónde y cómo alojar a los estudiantes, y proporcionó la infraestructura necesaria y las conexiones comunitarias para apoyar su objetivo de crear la Escuela de campo de Cultura Ecológica y Sustentabilidad, un curso de dos semanas diseñado para estudiantes examinar la intersección de la cultura, la historia y la ecología dentro de la región de Baja California Sur, con la ciudad de Todos Santos como sitio de caso.

“A todos los estudiantes que estaban en ese programa les encantó,” dijo, y señaló cómo el curso permitió experiencias de viajes internacionales por primera vez para varios de los 14 estudiantes participantes. “Para ellos, apaciguar sus miedos yendo a algo como Todos Santos Center es realmente extraordinario.”

Seis años después de su fundación, Colorado State University Todos Santos Center ofrece un número cada vez mayor de oportunidades únicas e inmersivas para estudiantes universitarios, profesores y socios de los Estados Unidos Y México, y sirve como el centro internacional del Sistema CSU para la investigación multidisciplinaria y la comunidad participación, colaboración interuniversitaria, intercambio de conocimientos interculturales y oportunidades de aprendizaje experiencial.

Un mundo de posibilidades

“CSU Todos Santos Center ofrece una ubicación extremadamente conveniente para realizar investigaciones en la península,” dijo Macfarlan, destacando algunas de las características distintivas que han llevado a muchos a llamarlo pueblo mágico. “Baja California en general es hermosa; Todos Santos es particularmente maravilloso.”

La escuela de campo de Macfarlan, alojada en el Centro en el verano de 2019, permitió a los estudiantes aplicar métodos etnográficos para realizar investigaciones relacionadas con el crecimiento de la población local, el desarrollo sostenible y las relaciones sociales en la región de BCS. Espera volver a albergar el curso en el verano de 2021.

Hasta la fecha, el Centro ha recibido a miles de visitantes, la mayoría estudiantes universitarios y profesores que participan en cursos y programas de duración variable, que cubren una amplia gama de planes de estudio.

Ruth Alexander, profesora de historia en CSU, impartió uno de los cinco cursos que componen el programa del primer semestre en el extranjero de la Facultad de Artes Liberales en el Centro en el otoño de 2019.

Alexander diseñó su curso — Historia, Comunidad y Medio Ambiente en México — con el objetivo de sumergir a los estudiantes en la comunidad local y enseñar la historia, la cultura y las percepciones dentro de Todos Santos y áreas circundantes a través de entrevistas amplias de historia oral con diversos grupos de residentes, incluidos pescadores, conservacionistas de la vida silvestre, ganaderos, agricultores, médicos, maestros, dueños de negocios y artistas.

En un esfuerzo por alinear mejor su curso con las prioridades e intereses de los residentes de Todos Santos y las comunidades vecinas, Alexander primero revisó la evaluación de necesidades de la comunidad del Centro, un informe que CSU compiló en el verano de 2015 con aportes de más de 150 residentes de BCS.

“Todos Santos es una ciudad realmente interesante,” dijo, y señaló la proximidad de la ciudad a la Sierra de la Laguna, una reserva de la biosfera designada por la UNESCO, y su larga historia de ganadería sostenible, pesca en el océano, agricultura, ecoturismo y letras.

Después de su éxito inaugural, Alexander planea organizar su curso en el Centro como una oferta independiente de tres semanas cada verano, lo que permitirá que más estudiantes contribuyan a una colección más grande de historias orales de entrevistas con residentes de BCS, un archivo que vivirá en el Centro, que prevé beneficiar no solo a los profesores y estudiantes universitarios, sino también a la comunidad local.

“Cuando la comunidad quiera aprender sobre su propia historia, tendrá estas historias orales, tanto en forma de audio como en transcripción escrita, para mirar hacia atrás y aprender de ellas,” dijo Alexander, al tiempo que enfatiza el valor del compromiso de los estudiantes con la comunidad a través del Centro. “La dinámica que establecieron mis alumnos con las personas que entrevistaron fue realmente genial.”

Macfarlan y Alexander, habiéndose conectado a través de sus respectivos cursos en el Centro, esperan colaborar e involucrar a más estudiantes en Todos Santos y sus alrededores a través de programas futuros enfocados en ecología, antropología y humanidades.

Conexiones entre estudiantes y comunidad

Si bien las razones para visitar CSU Todos Santos Center a menudo varían entre los estudiantes universitarios y el profesorado, ciertos aspectos del Centro parecen ser constantemente inolvidables: el personal, la comida y la comunidad.

Kevin Segade, un alumno de CSU que participó en el programa semestral de Peces, Vida Silvestre y Biología de la Conservación del Centro a principios de 2019 tiene buenos recuerdos de sus estudios en el Centro y de su conexión con los residentes.

Sin embargo, la parte favorita de Segade de su experiencia en Todos Santos fueron los chilaquiles, un plato tradicional mexicano preparado en el Centro por la Chef Ana María, que se ha hecho famoso entre los muchos visitantes del Centro: “Fueron increíbles y deliciosos.”

Jennifer Sturman, una ex alumna de CSU que apoyó los programas de inmersión lingüística y cultural del Centro como pasante en el otoño de 2019, estuvo de acuerdo: “Ana María hace los mejores chilaquiles que he probado en mi vida.”

Involucrarse con la comunidad de Todos Santos sigue siendo un punto culminante para los estudiantes que visitaron y estudiaron en el Centro.

La estudiante de biología de CSU Jocelyn Lapham pasó el semestre de otoño de su segundo año en el Centro, como participante en el primer programa de Artes Liberales y Participación Comunitaria de la Universidad en 2019.

“Recomiendo [estudiar en CSU Todos Santos Center] para estudiar por primera vez en el extranjero,” dijo Lapham. “Es una gran comunidad … no hay nada mejor que Todos Santos.”

Acerca de CSU Todos Santos Center

Localizado en Baja California Sur, México, CSU Todos Santos Center sirve como el centro internacional de la Universidad, brindando oportunidades de investigación y educación alineadas con los planes de estudio universitarios existentes. Avanzando en la misión de enseñanza, investigación, servicio y divulgación de CSU, el Centro colabora con universidades y organizaciones mexicanas y ofrece talleres y programas para visitantes y residentes locales.

La visión de CSU en Todos Santos es cultivar generaciones de ciudadanos globales y asociarse en la creación de comunidades prósperas a través del aprendizaje experimental y el intercambio de conocimientos. Para obtener información adicional, visite todossantos.colostate.edu.