Investigación y educación en el Centro de CSU Todos Santos

La gente es el núcleo de la misión del Centro de La Universidad Estatal de Colorado en Todos Santos, Baja California Sur, México.

En menos de dos años desde el inicio, el Centro de CSU Todos Santos [1] se ha convertido en un lugar único de educación e investigación para los profesores y estudiantes de La Universidad Estatal de Colorado, un lugar para crear relaciones dentro de la región de Baja California Sur y una oportunidad para conexiones innovadoras con la comunidad local.

Desde que comenzó la programación en el Centro en octubre, más de 100 estudiantes, profesores, y miembros de CSU han participado en 24 viajes de investigación de desarrollo y seis programas de divulgación para Todos Santos. Cerca de 1,200 miembros de la comunidad de Baja California Sur se han comprometido en programas en el Centro de CSU.

Natasha Bolourirad, una estudiante del programa de Doctor de Medicina Veterinaria completó un intercambio de veterinaria de 10 días en Todos Santos en noviembre que incluyó Bienestar y Clínicas de Esterilización y Bienestar con compañeros locales, un taller en el área de las rancherías y divulgación para jóvenes y lecciones de educación en las escuelas primarias de Todos Santos. [2]

Ella comentó –“Me siento tan afortunada de haber trabajado con gente local y poder ver de primera mano lo mucho que ellos aprecian el hecho que estemos aquí. Y aun así todavía siento que somos nosotros quienes somos verdaderamente afortunados de ser bienvenidos a sus corazones y a sus hogares.  Si tuviera una palabra para describir a todos lo que están involucrados en hacer realidad este programa sería ‘apasionada’.  Todos a quienes he conocido en el camino ha invertido tanto de sí mismo en el Centro de Todos Santos y demuestran una preocupación auténtica para la comunidad local”.

Cultivando ciudadanos globales

Acomodando estudiantes en un ambiente de aprendizaje donde puedan colaborar para crear un compromiso global positivo es una pasión para Danielle Straatmann, directora de Experiencias Internacionales de Estudiantes de CVMBS.

Desde febrero de 2014, la Dra. Straatman ha trabajado para crear el Programa de Experiencia International para Veterinarios en Todos Santos y ha encabezado cuatro turnos de grupos de estudiantes de veterinaria en aprendizaje interactivo.  Como hablante de español, Straatman ha desarrollado numerosas alianzas y amistades en las comunidades locales.

[3] “Para mí, la educación cultural es la mejor parte”, dijo Straatmann. “Estamos en camino a convertirnos en una sociedad global donde todos necesitamos comprender nuestras culturas respectivas. Estar en Todos Santos nos amplía la mente ante lo que hemos ya experimentado y visto y de esta manera, podemos ser personas más receptivas”.

Addy Elliott, instructora del departamento de Ciencias de Suelo y Cultivo co-lideró una clase de agricultura sustentable para Todos Santos a mediados de octubre para explorar las prácticas de agricultura regional proveyendo una nueva visión del mundo para muchos de los estudiantes.

La experiencia lo es todo en este mundo donde la información está disponible de manera muy rápida y las experiencias son escasas.

“La experiencia lo es todo en este mundo donde la información está disponible de manera muy rápida y las experiencias son escasas. Los estudiantes desarrollaron un fuerte enlace entre sí durante el viaje, y una gran apreciación de pensamiento crítico”, dijo Elliott “Siento que ésta ha sido una experiencia muy memorable y poderosa para cada uno de los estudiantes.”

El primer semestre- Programa extenso

En enero, Kate Huyvaert Profesora asociada de Peces, Fauna Silvestre, y Biología de la Conservación, y 15 estudiantes estarán en Todos Santos para el primer semestre en el extranjero para el programa de maestrías de pregrado en su Departamento en el Centro de CSU Todos Santos.

Como investigadora que ha pasado más de 20 años llevando a cabo investigación y conservación en las Islas Galapagos, Huyvaert siente un gran aprecio por el impacto de oportunidades internacionales para los estudiantes y ve el inmenso potencial en Todos Santos.

“Uno de mis intereses de investigación se enfoca en la biología y la conservación de las especies de aves tropicales. Baja California Sur es hogar de un número de especies de aves que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo —  son endémicas de la región —  entonces BCS podría ser un lugar emocionante para aprender a cerca de la evolución y la ecología de endemismo en otra locación tropical”, dijo ella.

Es estupendo ver los ojos de los estudiantes deslumbrarse cuando viajan internacionalmente por primera vez, o nadan en el océano por primera vez — estas experiencias de clases de campo amplían los los horizontes de los estudiantes y transforman sus perspectivas.  Es realmente genial ser parte de esto”, dijo Huyvaert. “Todos Santos y la región son ricos en oportunidades de aprendizaje, crecimiento y ampliación de nuestros horizontes.”

Un programa internacional con investigación integrada

El Centro de CSU en Todos Santos provee una experiencia única internacional para los estudiantes en una propiedad en su totalidad de las instalaciones de CSU, brindando la oportunidad de consistencia en el aula de clases, el mejoramiento continuo en programación y longevidad y el compromiso con la comunidad de Todos Santos.

CSU tiene un fuerte portafolio internacional de asociados. Como una nueva oficina satélite internacional el Centro de CSU Todos Santos se desarrolla sobre una fundación fuerte de compromiso internacional en CSU, y crea oportunidades continuas para la colaboración internacional y la investigación interdisciplinaria.

“El Centro brinda un lugar a través del cual el profesorado, los estudiantes, y los compañeros de la región pueden trabajar juntos a través del tiempo para aplicar un enfoque de pensar en base de sistemas transdisciplinarios para abordar los retos complejos de manera colaborativa”, dijo Kim Kita, Directora de Proyectos Especiales y Asociados en CSU. “Estos procesos integrados de experiencia de aprendizaje y de descubrimiento construyen puentes para involucrarnos localmente y lograr un impacto global”. [5]

Kathleen Pickering, Profesora del Departamento de Antropología en CSU, ha estado comprometida con el Centro de CSU como investigadora y como ex vice rectora de la Universidad para Asuntos de Pregrado.

“Estamos creando oportunidades de aprendizaje experimental que apoyen el éxito de los estudiantes”, dijo Pickering.

Augusta Ahlm, una estudiante graduada y asistente graduada de la Facultad de Ciencias Agrícolas. Es una incomparable estudiante. Ahlm ha puesto la Investigación integrada a la práctica en Todos Santos, enfocando la investigación de su maestría en extensión agrícola internacional. Ha trabajado con las clases de agricultura sostenible y antropología. Y se ha tomado la oportunidad de hablar con líderes locales y jóvenes sobre sus ideas para el Centro de CSU.

“Mi corazón vive en América Latina. El hecho de que pueda estudiar lo que me encanta, en un lugar que me apasiona es asombroso”, dijo Ahlm. “El Centro de CSU Todos Santos permite que los estudiantes tengan muchas valiosas oportunidades de aprendizaje. La experiencia cultural es la más obvia. También, cuando se trabaja en otro lugar, incentiva a los estudiantes a establecer un marco interdisciplinario de la experiencia de aprendizaje.”

Paul Doherty, ha enseñado cursos de Peces, Fauna Silvestre, y Biología de la Conservación en el Centro de CSU Todos Santos, y ha dicho, “Baja California Sur incluye ecosistemas -marino, costero, desértico, tropical- y fauna asociada que no tenemos en Colorado.”

Elliott concuerda con lo dicho.

“El invierno es la epoca no agrícola en Colorado mientras que en Todos Santos es el mejor tiempo de producción,” dijo la instructora del departamento de Suelo y Cultivo.

Con más de 20 investigaciones de desarrollo, un intercambio de conocimiento y creación de oportunidades para una sinergia interdisciplinaria es un enfoque universitario con Todos Santos. A la vez, además de ser un intercambio educacional, es un intercambio social y cultural.

“Por importante que sea que nuestros estudiantes visiten Todos Santos, es igual de importante que puedan experimentar la cultura”, dijo Straatmann. “Hay mucho que aprender de ambos lados de la frontera en México y los Estados Unidos.

La misión de divulgación y servicio de CSU

Central a la misión de CSU como una Universidad con Dotación de Terrenos es la divulgación y el servicio y como una extensión de la universidad, el Centro de CSU en Todos Santos tiene la misma misión.  Las actividades en el centro se arraigan en los valores históricos de CSU a la vez que se construye un modelo nuevo para el futuro.

“Nuestro compromiso a la comunidad de Todos Santos y a la región de Baja California Sur es duradero” según Amy Parsons, vice-rectora ejecutiva del sistema de CSU.  “Es increíble tener un centro de educación internacional que coincide con la investigación de CSU, la misión de la universidad y que desarrolla nuestros estudiantes como ciudadanos globales de mentes abiertas y comprensivas.  CSU está llena de individuos dedicados que se alían directamente con la comunidad para crear una visión de la cual pueden surgir resultados positivos”.

Además de pasar meses entrevistando a cienes de representantes locales y compilar asesoramientos culturales, cada visita a Todos Santos brinda una oportunidad en reforzar estas conexiones.

“Las alianzas con la región de Baja California Sur son integrales a la participación de CSU en la región”, comentó Danielle Straatman, directora de Experiencias Internacionales de Estudiantes de CVMBS.  “Las alianzas locales con programas comunitarios y miembros sirven para guiar a CSU para que se entere de qué son los temas importantes para la educación y los grandes retos en la región”.

Las alianzas actuales en la región incluyen:

  • La Universidad Autónoma de Baja California Sur [7] (UABCS): Memorando de Acuerdo con la universidad estatal, lazos estrechos entre los programas de veterinaria y ciencia animal. UABCS también tiene a estudiantes que participan en el programa de “Los Niños Hacen Teatro”.
  • El Centro Municipal de Atención Canino (CEMAC): El refugio municipal de animal ha creado una alianza con CSU para crear y presentar eventos quirúrgicos y para el bienestar del animal basados en la comunidad.
  • Casa del Estudiante: Trabajar para crear intercambios positivos para los jóvenes.
  • El Comité para el Campus Adjunto de UABCS en Todos Santos: un comité formado de maestros locales, defensores de los jóvenes y políticos. Un representante de CSU forma parte del comité.

La profesora Tania Zenteno-Savin del Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (CIBNOR), trabaja en la región y está emocionada por la oportunidad de desarrollar futuras actividades con CSU.

“Es la primera vez que, como mexicana, he encontrado a gente de otro país que llega y piensa desde el principio en qué es lo que la comunidad desea” dice Zenteno-Savin.  “Nos preguntan qué es lo que deseamos, sin pensar en imponerse y creo que es clave para este proyecto.  No es común entrar con esa mentalidad”.

CSU ha gestionado varios eventos comunitarios, como el taller de compostaje, uns evento educativo sobre la garrapata, un programa popular “Los Niños Hacen Teatro” que reúne a estudiantes locale y de CSU para crear actuaciones teatrales.  En su segundo año, la asistencia a “Los Niños Hacen Teatro” ha duplicado a 45 estudiantes.

Trabajar con los jóvenes de Todos Santos brinda posibilidades gratificantes según Zenteno-Savin.

“El resultado que veo es donde CSU lidera por medio del ejemplo, en particular para los niños más jóvenes, los del nivel de la prepa y les deja ver cómo funciona este proyecto y cómo pueden involucrarse en la investigación activa que les ofrecerá una perspectiva totalmente diferente y el deseo de hacer algo diferente con sus vidas” dijo ella.

Natasha Bolourirad, una estudiante de posgrado en el programa de Medicina Veterinaria puede comprender un impacto como este ya que contiene uno de sus recuerdos favoritos.

“Es difícil escoger sólo una experiencia ya que cada día ofrecía una experiencia transformadora” dijo Bolourirad.  “Paramos inesperadamente en un internado para niños local para dejar unas donaciones de toallas, cobijas y juguetes que habíamos conseguido.  Mientras estábamos allí, uno de los niños preguntó qué era lo que tenía colgando alrededor de mi cuello (un estetoscopio) y le enseñé a ella cómo escuchar mi corazón con él.  De pronto me vi rodeada de niños, todos queriendo escuchar el latir de un corazón.  Aún puedo recordar la emoción de incredulidad en sus ojos, hizo que me diera cuenta de la posibilidad de que esta experiencia les haya inspirado a saber que ellos también quizá lleguen a ser médico”.

Augusta Ahlm, una estudiante de posgrado y asistente graduada en la Facultad de Ciencias Agrícolas tuvo una experiencia semejante durante una de sus visitas a Todos Santos.
“Cuando estuve allí en octubre, visité La Casa del Estudiante para hablar con jóvenes de la prepa sobre sus perspectivas de la agricultura y sus esperanzas para el Centro de CSU.  Un viernes por la tarde cuando los estudiantes estaban por ir a sus casas para el fin de semana, me quedé en el centro con la invitación para que los estudiantes se quedaran y hablaran” dijo Ahlm. “Tuve a 50 estudiantes que pasaron más de cinco horas hablando conmigo, uno por uno.  Me sentí asombrada y honrada.  ¿Cuántos estudiantes de la prepa conoces que sacrificarían un viernes por la tarde para hablar”?

Todos Santos ha tenido tal impacto en Ahlm que ahora trabaja con otros estudiantes para crear una organización estudiantil de estudiantes de CSU-Todos Santos, que está por ser reconocido oficialmente en la primavera de 2016.

“Hemos visto las relaciones positivas y el enorme trabajo que se ha invertido en el Centro y creemos en la relación entre la comunidad Santeña y CSU.  Esta gente ha puesto cuerpo y alma en este proyecto” dice Ahlm.  “Como americanos solemos olvidar que podemos aprender de otros que pueda que tengan un conocimiento distinto y menos recursos, pero que son mucho más eficaces y progresivos”.