Experiencia de Liderazgo Global precipita diálogos sobre el agua en CSU Todos Santos Center

Crédito de la foto: Amanda Nagel
Traducido por Olaf Morales Barrales

“Al preparar a los jóvenes líderes para enfrentar los desafíos que rodean el agua que heredarán, es imperativo ofrecer oportunidades para aprender de quienes trabajan actualmente en la línea del frente,” dijo Michael Buttram, coordinador del programa denominado Alternative Breaks, un programa de la Oficina de Liderazgo Estudiantil, Envolvimiento y Participación Comunitaria (SLiCE en Inglés) de CSU.

Buttram dirige la Experiencia de Liderazgo Global (GLE), un programa de una semana de inmersión cultural y colaboración en CSU Todos Santos Center en Baja California Sur, México (BCS).

Ahora en su segundo año, el programa GLE ofrece una plataforma para CSU y estudiantes universitarios mexicanos para intercambiar conocimientos y ampliar el entendimiento cultural sobre temas globales.

En 2018, SLiCE se asoció con el Programa de Liderazgo del Presidente (PLP) para desarrollar el enfoque central del programa: “liderazgo global a través de una exploración de los valores e influencias que impulsan las decisiones de las sociedades sobre el uso del agua.” 

Saber antes de ir

Buttram y Stephanie “Mo” Moreira, subdirectora de liderazgo curricular para el PLP, comenzaron a hacer una lluvia de ideas sobre su enfoque del programa GLE durante el verano de 2018, y realizaron un viaje previo al programa a BCS para fomentar asociaciones con universidades locales y organizaciones sin fines de lucro.

Al regresar al campus de CSU en Fort Collins, Colorado, Buttram y Moreira condujeron al grupo de 13 estudiantes a través de una serie de reuniones para familiarizarse con los problemas del agua en el mundo real y exponerlos a estrategias creativas que se puedan utilizar para abordarlos.

Visitaron el Centro de Información del Área de Horsetooth para escuchar a representantes del departamento de agua de Fort Collins y la Coalición para la Cuenca del Poudre River, y se reunieron con el Dr. Reagan Waskom, director del Instituto de Agua de Colorado en CSU, para mejorar su comprensión de los problemas del agua en Colorado y el Oeste.

“Ambas presentaciones fueron increíblemente informativas y nos dieron un buen forraje para masticar mientras nos preparábamos para el viaje,” dijo Buttram. 

El agua conecta nuestro mundo

El programa permitió a los estudiantes de CSU participar con estudiantes mexicanos que estudian prácticas de agua en la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS) y el Instituto Tecnológico de la Paz (ITLP).

“Nuestro mundo siempre está conectado: ya sea a través de jóvenes estudiantes universitarios, nuestra sed de agua o físicamente a través de lugares especiales Como CSU Todos Santos Center,” dijo Mahira Ganster, de 21 años, estudiante de segundo grado de CSU en psicología y español. “Es raro que podamos explorar esta conexión entre nosotros, y el GLE es una de esas oportunidades.”

Profesores de ambas universidades se unieron a expertos locales para impartir talleres bilingües sobre temas que incluyen la distribución desigual del agua en La Paz, el uso eficiente del agua en zonas áridas y las condiciones hidrogeológicas en BCS.

Al día siguiente, el grupo se aventuró a la principal fuente de agua de la región: la Reserva de la Biosfera Sierra la Laguna. Casi toda el agua dulce en BCS se deriva de la lluvia sobre la reserva, que carga los acuíferos desde La Paz hasta Todos Santos y más allá.

Funcionarios de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), el equivalente mexicano del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos, los guiaron a través de la reserva junto con apicultores y ganaderos que se ganaron la vida con la tierra por generaciones.

“El viaje a Sierra La Laguna fue un regalo increíble,” dijo Buttram. “La biodiversidad y los ecosistemas únicos que se producen en diferentes elevaciones de este tesoro mexicano nos impresionaron a todos.”

Profundizando en temas de agua

La experiencia de seis días culminó con una sesión intensiva de “Diálogos sobre el agua,” “una oportunidad para que los jóvenes líderes exploren la necesidad mundial urgente de comprender y utilizar nuestro recurso natural más preciado de manera inteligente.”

Buttram describió el ejercicio como un lugar para que los estudiantes participantes y líderes locales se reúnan y compartan sus conocimientos y experiencias con estudiantes multinacionales que aprenden a enfrentar los desafíos relacionados con el agua con soluciones creativas e informadas. La escasez de agua se destacó como un problema que enfrentan los residentes de BCS y los Coloradenses por igual.

“Utilizamos una conversación al estilo de World Café, que permite a grupos mixtos de estudiantes mexicanos y estadounidenses pensar profundamente sobre las posiciones económicas, ambientales y filosóficas sobre el uso del agua y los recursos en ambos países y en todo el mundo,” dijo Buttram.

Los estudiantes deliberaron sobre la cuestión del agua como un derecho humano o un bien comercializable, y exploraron posibles formas de garantizar un acceso justo y equitativo al agua en los mercados y gobiernos de hoy.

Dominick Quintana, un joven de 20 años de CSU con especialización en ciencias políticas, dijo que la experiencia lo hizo más consciente de la escasez de agua, un sentimiento compartido por muchos de los participantes del viaje.

Para Alyssa Drennan, de 21 años, de CSU junior y psicología, la presentación más notable del programa se dio cuenta de que ella era parte de algo mucho más grande que ella.

“A través de esta oportunidad de aprender y colaborar con una nueva cultura en el tema de la escasez de agua, aprendí que sí, tenemos diferencias, pero tenemos muchas más similitudes,” dijo Drennan.

“Ser un buen ciudadano global y trabajar juntos en un problema común realmente puede fortalecer la posibilidad de cualquier cambio, en todo el mundo.”

Acerca de Colorado State University Todos Santos Center

CSU Todos Santos Center, ubicado en Baja California Sur, México, sirve como centro internacional de la Universidad, y brinda oportunidades de investigación y educación en consonancia con los planes de estudio existentes de la Universidad.

Al promover la misión de enseñanza, investigación, servicio y divulgación de CSU, el Centro colabora con universidades y organizaciones mexicanas y ofrece talleres y programas para visitantes y residentes locales.

La visión de CSU en Todos Santos es cultivar generaciones de ciudadanos globales y asociarse en la creación de comunidades prósperas a través del aprendizaje experiencial y el intercambio de conocimientos.

Para obtener información adicional, visite todossantos.colostate.edu.